ENCICLOPEDIA

 

ENCICLOPEDIA

Presso i greci e. significò «ciclo educativo», sistema completo di educazione, che comprende tutte le discipline ed il loro fondamento. Il termine riapparve nel sec. XV, indicando l’insieme delle conoscenze esposte in forma sintetica ed in ordine alfabetico.

1. A volte non è facile distinguere tra e. e dizionario.​​ ​​ Isidoro di Siviglia, V. de Beauvais,​​ ​​ Llull, e F. Bacon trasmisero il loro scibile in opere di carattere enciclopedico. L’e. più famosa è quella francese, il cui titolo completo è​​ Encyclopédie,​​ ou Dictionnaire raisonné des sciences,​​ des arts et des métiers,​​ par une société de gens de lettres,​​ la cui pubblicazione ebbe inizio nel 1751 e si concluse nel 1776. Ad essa collaborarono, tra gli altri, Voltaire,​​ ​​ Rousseau, D’Alembert, Diderot, Holbach ed Helvetius. Benché gli estensori degli articoli avessero idee differenti, erano d’accordo sui principi comuni del pensiero dell’epoca: ottimismo sul futuro dell’umanità, tolleranza religiosa, importanza dello sviluppo della tecnica, dell’industria, dell’agricoltura e delle arti, fiducia nella capacità razionale dell’uomo, nella libertà, nel progresso indefinito, considerazione per le scienze applicate, interesse per lo studio e l’osservazione della natura, opposizione all’eccessivo potere del clero e della Chiesa, valorizzazione dell’esperienza personale, ecc.

2. L’E.​​ fu allo stesso tempo apprezzata e contrastata. Si è discusso molto sulla sua possibile influenza sulla Rivoluzione francese; per alcuni costituì una sua causa remota mentre per altri fu un apporto in più nel vasto processo di trasformazioni sociali e politiche che determinarono inevitabilmente la fine del cosiddetto antico regime. Anche in sede pedagogica le idee dell’e. hanno avuto la loro influenza, soprattutto in termini di anti-tradizionalismo e di centramento sul soggetto dell’educazione e sullo sviluppo della sua «naturale» libertà.

Bibliografia

Collison​​ R. L.,​​ Encyclopedias: their history through the ages,​​ New York, 1966; Walsh S. P.,​​ Anglo-American general encyclopedias.​​ A historical bibliography,​​ 1703-1967,​​ New York / London, 1968; Reoyo C. (Ed.),​​ E. temática Espasa, Madrid, Espasa-Calpe, 2000.

B. Delgado

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